Coercion Guised in Morality: The Case of Placing Pakistan on the U.S. Special Watch List for Violation of Religious Freedom

Published in Hilal English

Written By: Dr. Minhas Majeed

In Pakistan, the roots of discrimination against religious minorities can be associated with different factors and all the factors are interdependent, yet it is seen in the context of religion. The history shows that there was peaceful coexistence in Pakistan before its alliance with the West in the Afghan War. After 9/11, a significant increase in violence and deterioration of security situation affected Pakistan mostly.

The new year came with the U.S. President Donald Trump’s tweet that Pakistan had to do more to combat terrorism to receive U.S. aid and accused Pakistan of “lies and deceit” followed by placing the country on a Special Watch List for severe violations of religious freedom. The State Department also re-designated ten other nations as Countries of Particular Concern (CPC) under the International Religious Freedom Act (IRFA) of 1998 for having engaged in or tolerating egregious violations of religious freedom. The Prime Minister in response to the U.S. accusation has said that the government ensures the rights of religious minorities in the country and stands for their religious freedom.


While recognising the role of religion in international affairs, the importance of religious freedom is evident by the mounting scholarships on the subject. Religious freedom in general parlance is freedom from coercion and interference in the matters of faith. There is unanimity in the studies suggesting that religious freedom is vital not only for the human growth but also for the peace and stability of any society. Looking at it in this perspective, freedom of religion is the most important freedom and the basic human right in any state; therefore, it becomes the duty of a state to protect this right of its citizens.


Majority of the world governments, including Pakistan, have committed themselves through various covenants and agreements to respect and protect the fundamental rights of the individuals and communities to religious freedom within their respective borders. However, there are countries, which despite their commitments put restriction on worship and seek to control the thought and expression of minority religious groups. There are also instances where governments are silent in taking action against the perpetrators of religious discrimination. This statement can be judged in light of the recent events of religious extremism found around the globe where not only Muslim world but also the Western world shares responsibility of limiting religious freedom in their respective countries.


The CPEC in fact kills Asia Pivot of U.S. Therefore, the U.S. is angry at Pakistan, calling for cutting military aid package and placing it on Special Watch List for the violation of religious freedom. A rise in violence may be the most effective way to scare Beijing off the ambitious plan.

While some parliamentarians are familiar with the Act, the general population of Pakistan is not. The IRFA of the U.S. was passed on October 27, 1998. The efforts to place religious freedom as top priority of U.S. foreign policy were recorded in 1996 when the Secretary of State Warren Christopher announced the creation of an Advisory Committee on Religious Freedom Abroad. The Committee, comprising twenty American religious leaders and scholars, produced a provisional report in 1998 and a final draft in 1999 that recommended a foreign policy agenda geared towards the promotion of religious freedom worldwide.


The Congress established the Department of State’s Office of International Religious Freedom to monitor violation of the religious freedom including issues related to democracy promotion, human rights, environment etc., abroad. It is headed by an Ambassador-at-Large for International Religious Freedom. The President and Congressional leaders of both Republican and Democratic parties appoint the members of U.S. Commission on International Religious Freedom (USCIRF).


The USCIRF recommends policies to the State Department for application in countries where there is gross violation of these issues and place sanctions on any violator country. IRFA requires the President, who has delegated this authority to the Secretary of State to designate as ‘Countries of Particular Concern’ or CPCs (based on the annual reports published in September) those governments that have engaged in or tolerated ‘particularly severe’ violations of religious freedom. After a country is designated a CPC, the President of the U.S. is required by law to take one or more of the actions listed in IRFA, or to appeal a waiver if circumstances merit. Some supporters of the Act favour that it should be advanced through punitive measures like automatic sanctions against violators, while others stress on diplomacy and negotiation.


Pakistan was listed among those nations where the state is hostile to certain religious minorities and implements policies designed to threaten certain religious groups. The USCIRF in its annual reports from 2001 to 20161 has consistently called on the State Department to designate Pakistan as CPC, however, the U.S. government did not put Pakistan on the list and to a great extent avoided raising human rights issues related to Pakistan as it is an important country in the region and more so because of its alliance in the Global War on Terror (GWoT).


It is important to mention here that Pakistan, due to its strategic location holds an important position in the region and is an important country for the U.S. because of its post 9/11 role in countering extremism and terrorism. Pakistan today is passing through challenging times. Since 9/11 it has been hit by a wave of terrorism due to which religious intolerance and extremism towards minority groups has also increased.


We cannot deny the fact that in any society, religious freedom is sine qua non for other freedoms, and that stands true in case of Pakistan. However, owing to its history of relationship with the neighbouring countries and the global environment of violent extremism, the combination of internal and external factors contributing to religious extremism and the national security cannot be ignored.


A review of Pakistani politics shows that religious freedom is protected by law and guaranteed in the Constitution of Pakistan. Also, the founding father Quaid-i-Azam Muhammad Ali Jinnah envisioned a state that represents all communities in policymaking. Similarly, in a resolution adopted at the first meeting of the Council of the Pakistan Muslim League in December 1947, the vision of a democratic and progressive future was articulated as, “to work for an ideal democratic state based on social justice, as an upholder of human freedom and world peace, in which citizen will enjoy equal rights and be free from fear, want and ignorance”.

The problem of defining of religious freedom and the lack of scholarship relevant to the Act in Pakistan leave some grey areas where it is not possible for Pakistan to defend its position in terms of religious freedom. Similarly, the state’s response to the Act is unclear despite the efforts being made in the form of various bills introduced to address the issues. Therefore, despite legislative arguments, it is yet to be seen whether the recommendations by the USCIRF to designate Pakistan as a CPC will have a significant impact on U.S. policy towards Pakistan or not.


A review of Pakistani politics shows that religious freedom is protected by law and guaranteed in the Constitution of Pakistan. Also, the founding father Quaid-i-Azam Muhammad Ali Jinnah envisioned a state that represents all communities in policymaking. Similarly, in a resolution adopted at the first meeting of the Council of the Pakistan Muslim League in December 1947, the vision of a democratic and progressive future was articulated as, “to work for an ideal democratic state based on social justice, as an upholder of human freedom and world peace, in which citizen will enjoy equal rights and be free from fear, want and ignorance”.


It can be gauged from the speech of Quaid, soon after independence, that he wanted religious freedom for all and there was no distinction between a Muslim and non-Muslim in terms of rights, privileges and responsibilities. However, after the death of Jinnah, the religious right were distorting his words and in some instances there was a deliberate attempt to censor this famous speech. So, the question is, in the presence of legal document, the vision of a peaceful democratic society envisaged in the Act:


What are the factors that have made Pakistan a concern for the U.S. now when in the past there was no such concern?


Terrorism and extremism in all its manifestations in Pakistan are interrelated. The rising violence against religious minorities has remained a priority of the government. The tribal territories have remained a constant source of disturbance for the adjacent settled districts of the province. According to political and religious leaders as well as government officials, the violence against religious minorities is not the result of societal intolerance among religious communities but is organized and carried out by groups of religious extremists who have local as well as external support. In case of Pakistan, the miscreants and their actions have no connection to religion or religious people nor is their claim that they represent the religious people.


It would not be wrong to mention that internal as well as external factors have contributed to the increasing religious extremism and intolerance. In Pakistan, the roots of discrimination against religious minorities can be associated with different factors and all the factors are interdependent, yet it is seen in the context of religion. The history shows that there was peaceful coexistence in Pakistan before its alliance with the West in the Afghan War. After 9/11, a significant increase in violence and deterioration of security situation affected Pakistan mostly. Despite the government’s effort to curb religious extremism and terrorism, the pattern of disturbing events continued unabated.


The Constitution of Pakistan is the foundation of all acts and laws in the state. No law Ultra Vires to the Constitution can be passed in Pakistan. Thus, all other laws and acts are subservient to the Constitution. The freedom of religion is guaranteed under the Constitution of the Islamic Republic of Pakistan and this freedom is guaranteed to all individuals regardless of their religion or sect.


To this end, the Preamble of the 1973 Constitution says: a) Wherein the State shall exercise its powers and authority through the chosen representatives of the people; b), wherein the principles of democracy, freedom, equality, tolerance and social justice, as enunciated by Islam, shall be fully observed; and c), wherein adequate provision shall be made for the minorities freely to profess and practice their religions and develop their cultures.


Despite the constitutional guarantees, it is expressed in USCIRF reports that oppression of religious minorities on many occasions goes unnoticed by the state of Pakistan. Also, the poor response to sectarian and religiously motivated violence and the Government of Pakistan’s failure to protect religious minorities, its Islamic laws promulgated in previous decades, and the role of madaris in ideological indoctrination, were highlighted in various annual report of the USCIRF.


It is also pertinent to note that despite the accusation, the official spokespersons from time to time, have been acknowledging Pakistan’s support in fighting terrorism and extremism. It was acknowledged by the Commission in its various reports related to Pakistan that recommendations from its reports on Pakistan were implemented, for example, one of which was the decision of the Pakistani Government to abolish the separate electorate system for minorities.


Moreover, it was also acknowledged in some reports USCIRF, related to Pakistan, that the Government undertook positive steps to combat religious extremism and to protect religious minorities. In 2003, under the Anti-Terrorism Act-1997 (ATA), the Government of Pakistan banned three extremist groups promoting sectarian violence. These groups reorganised under new name included Millat-e-Islamia, Islami Tehreek Pakistan and Khuddamul Islam previously known as Sipah Sahaba, Tehreek-e-Jafariya and Jaish-e-Muhammad respectively. The top leaders of these groups were also detained with their offices closed and assets freezed. After their release, they were placed on “Schedule Four” of the ATA, which among other limitations allows the Government to restrict their movement in the country and monitor their activities.


Other measures include mapping of registered and unregistered madaris, auditing of their account and checking their sources of funding and action against those found to be involved in hate speech and militancy. In mid-2005, the Pakistani government renewed its effort to require all madaris to register with the government and to expel all foreign students. Despite an outcry from some violent extremist groups, most of the religious schools had registered. With regard to registration, the government and the madaris authorities agreed to draft a uniform registration form. It was also decided that the madaris would receive foreign financial aid only through the government to ensure proper auditing of their funds.


To show solidarity with religious minorities, the Government appointed Mr. Shahbaz Bhatti as the Federal Minister for Minorities in 2008. He was behind the creation of “District Interfaith Harmony Committees” meant for inter and intra religious understanding and harmony. After the assassination of Shahbaz Bhatti, his brother, Dr. Paul Bhatti was appointed as Special Adviser to the Prime Minister on Minority Affairs. A Christian jurist was also appointed as the Judge of Lahore High Court in March 2009 (at the time of the appointment there were no other Christians serving as judges in Pakistan). The same year, a five percent quota in federal employment was announced for religious minorities. Similarly, May 28, 2009 was officially celebrated as the “Minority Solidarity Day, and August 11 was designated as annual “Minorities Day.”2


Under the 18th Amendment to the Constitution passed in 2010, 10 seats were created for religious minorities in the National Assembly and 04 seats in the Senate. It also required seats for non-Muslims in the provincial assemblies. Under the 18th Amendment, the Ministry of Minorities Affairs was removed from the federal cabinet and devolved to the provinces. It also mentioned the Government’s intention to create a National Commission for Minorities consisting of two representatives each from the Christian and Hindu communities, a Sikh, a Parsi and two Muslims. The Commission will review laws and policies brought to its attention for discrimination, investigate allegations of abuse, recommend actions to fully include minority religious communities into the life of Pakistan, and ensure that places of worship are protected.


It was acknowledged in USCIRF reports related to Pakistan that in response to military operations against Taliban many acts of violence were perpetrated in the tribal areas of Pakistan near the Afghan border. Since 2009, military offensives there have met with some success, although paramilitary and military forces, political and religious leaders and, civilians have suffered significant casualties. The extremists, throughout the year, repeatedly attacked not only religious minorities and their places of worship but also schools and mosques.


The government also introduced National Counter Terrorism Authority-2010 (NACTA), National Counter-Terrorism Bill-2013, and National Internal Security Policy, February 25, 2014. In response to situation of minorities, the landmark judgement of the Supreme Court of Pakistan on June 19, 2014 issued directives to the government to take concrete steps to mainstream them. Additionally, Peshawar High Court ordered to reopen a 160-year-old Gorakhnath Hindu temple in Peshawar for Hindus for the first time since independence. Furthermore, the Federal Government directed the National Database and Registration Authority (NADRA) to register Sikh marriages and the Hindu Marriage Act was passed.


Efforts to reduce tension and encourage religious pluralism include: giving new authority to the National Commission for Minorities, creating Ministry of Minority Affairs, development of the draft of National Human Rights Policy Framework, establishment of National Commission for Human Rights and approval of Action Plan on Situation of Human Rights on February 13, 2016. The Action Plan consists of six major areas with about 60 actions for protection and promotion of human rights in the country. Besides others, the protection of rights of women, children, minorities and persons with disabilities has been given priority. Moreover, after the attack on a school in Peshawar in December 2014, National Action Plan 2015 was introduced. However, the implementation of these measures in letter and spirit are the only means to cope with the situation of violent extremism.


Interestingly, during Prime Minister Nawaz Sharif’s visit to the U.S. from October 20-23, 2013, President Barrack Obama acknowledged the significant progress in the bilateral relationship over the last year and noted its durable nature. Reiterating the strong relationship between the two countries, both the leaders stressed that the enduring partnership between the countries is based on the principles of respect for sovereignty and territorial integrity. They affirmed that friendship and close cooperation between the two countries and recalled their positive contributions to international peace and security at crucial junctures


FATA, which was a hub of terrorist organizations, witnessed 36 percent decrease in terror attacks by the year 2015 after the successful military offensive. The U.S. Senators, during the visit of the Army Chief General Raheel Sharif to Washington DC, acknowledged that Pakistan Army’s perseverance and commitment had degraded militants in the country’s north western region.


A global study, which ranked Pakistan as third on the Global Terrorism Index (GTI) list, however, highlights decline in acts of violence. The report says that from 29 in 2012, the number of acts of violence has dropped to 23 in 2013 by different groups. Those responsible for violent extremism are from Islamist groups as well as separatist movements.3 Similarly, there were positive trends in terms of security situation in 2014, as there was decrease in the incidents of violence. The number of terrorist attacks came down by 30 percent as compared to 2013.


Criticism on IRFA

The IRFA is criticised in the Muslim world, as many of its clauses are believed to be in conflict with Islamic laws and an evaluation of the Act is demanded. Scholars in the 19th World Congress of International History of Religions held in March 2005 in Tokyo, “advocated for changing the existing formulation of the freedom of religion clause in the UDHR believing that it favours those religions that proselytize.” The counter argument of the U.S. administration in response to criticism on IRFA is that religious freedom is a universally acknowledged right enshrined in various international covenants and declarations.


On the other hand though, where democracy, human rights and religious freedom is concerned, many quarters in the Muslim world implicitly criticized the double standards of the U.S. The U.S. has failed to address these issues at home, for example the arrests in the recent past protests against the government in ‘Occupy Wall Street Movement’ is a violation of civil and political rights and clearly shows the duplicity of the U.S. Similarly, Human Rights Watch reported that “international human rights treaties, such as, Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW), Convention on the Rights of the Child (CRC), Convention for the Protection of all Persons from Enforced Disappearance, Convention on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD), Mine Ban Treaty, Convention on Cluster Munitions, Optional Protocol to the Convention against Torture, have yet to be ratified and only two, CEDAW and CRC have been signed by the U.S.”4


There are also debates in the Muslim world and especially Pakistan about the annual report related to religious persecution in a country. It is believed that the U.S. designates a country as a CPC on the reports reported by organizations and media, which are rarely subjected to verification.


Furthermore, it is maintained that regardless of the religious, cultural, economic and political realities and differences, the U.S. shows no respect for the religious practices of other faiths and impose its own values and standards.


The U.S.-Pakistan relationship is very complicated. Despite the heavy cost of being an ally in the GWoT, the mistrust remained between the two on various occasions. Since 9/11, the GWoT is mostly fought on Pakistani soil by Pakistan against the militants inside FATA who have spread their tentacles to other parts of the country. It is reasonable to look at how this mistrust has led to U.S. insistence on. ‘Do More’ approach towards Pakistan despite the latter’s efforts and huge sacrifices in GWoT in which thousands of Pakistanis have lost their lives. It is also a fact that the U.S. cannot fight and win this war without Pakistan’s support.


Moreover, the status of and violence against religious minorities in Pakistan is seen in the prism of religious freedom. However, the case in point demands serious attention as the U.S., despite always making claims of promoting religious freedom, has hardly shown any concern for religious suppression in countries that serve its interest. Therefore, it is argued that as long as there is mistrust about the U.S. role in international affairs, it cannot achieve the desired goal in its foreign policy with regard to religious freedom.


This analysis suggests that earlier Pakistan was solely dependent on the U.S. and it moulded its foreign policy according to the wishes of the latter. However, the situation has changed since Pakistan realised that it has to give up on its reliance on the U.S. and look for other partners, more preferably regional, that are more reliable, like China and Russia. In regard, CPEC that is believed to be a game changer is one of the concerns of the U.S. It has significantly annoyed the U.S. and its strategic partner, India and both fear its effects in the long run. U.S. further reduced and downgraded its ties with Pakistan due to the CPEC because it offers China importance in the region. The CPEC in fact kills Asia Pivot of U.S. Therefore, the U.S. is angry at Pakistan, calling for cutting military aid package and placing it on Special Watch List for violation religious freedom. A rise in violence may be the most effective way to scare Beijing off the ambitious plan. Pakistan has repeatedly pointed out hostile nations in its neigbourhood and other foes of CPEC of fomenting attacks with this particular goal in mind.


The writer is an Assistant Professor at the Department of International Relations at University of Peshawar, Pakistan.

E-mail: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


1             Annual Country Report from 2001-2016, http://www.uscirf.gov/reports-briefs/annual-report

2         Annual Report of the United States Commission on Religious Freedom, (2010), 92.

3       Pakistan Ranks Third on the Global Terrorism Index. Dawn, http://www.dawn.com/news/1145300 (accessed December 15, 2015).

4       United States Ratification of International Human Rights Treaties. (July 2009). Retrieved: August 28, 2011, from http://www.hrw.org/news/2009/07/24/united-states-ratification-international-human-rights-treaties


ہارٹ آف ایشیا کانفرنس میں بھارت کا منفی رویہ

تحریر: محمد اکرم ذکی

سابق سیکرٹری جنرل و وزیر مملکت وزارت خارجہ۔پاکستان

آف ایشیا کانفرنس میں پاکستان کے مشیر خارجہ کوہوٹل سے باہر نہ آنے دینا سفارتی آداب کی خلاف ورزی سے کہیں بڑھ کر حبس بے جا میں رکھنے کا مجرمانہ فعل ہے۔ اس فعل سے بھارت نے واضح طور پر اپنے اسی جارحانہ پیغام کو ایک مرتبہ پھر دہرایا ہے۔ دشمنی پر مبنی جو پیغام وہ تسلسل کے ساتھ پاکستان کو دے رہا ہے اور پاکستان خطے کے وسیع تر مفاد میں امن اور دوستی کی خواہشات کو مقدم رکھے ہوئے ہے۔ بھارت کے ساتھ خوشگوار تعلقات کا خواب دیکھنے والے مقتدر حلقے کی آنکھیں اب کھل جانی چاہئے اور انہیں اس تلخ حقیقت کا ادراک کرلینا چاہئے کہ پاکستان کی ترقی، استحکام،امن اور سب سے بڑھ کرپاکستان کے وجود کو بھارت کی جانب سے حقیقی و سنگین خطرات درپیش ہیں اور بھارت پاکستان کے خلاف اپنے مذموم عزائم کی تکمیل کی خاطر کسی بھی حد تک جاسکتا ہے۔ پاکستان کے خلاف جارحانہ و دشمنانہ کردار کی ایک بڑی وجہ یہ بھی ہے کہ بھارت اب علاقائی بالادستی کے خواب سے آگے بڑھ کر دنیا کی بڑی طاقتوں میں شمولیت کے پروگرام پر عمل پیرا ہے۔ اس مقصد کے حصول کے لئے وہ نہ صرف اپنی جنگی اور ایٹمی صلاحیت کو مسلسل بڑھا رہا ہے بلکہ خطے کے تمام ممالک کو اپنی تابعداری میں لینے کی کوشش بھی کررہا ہے۔بڑی جنگی طاقتوں میں اپنا شمار کرانے کے لئے بھارت نے جوہری پروگرام کو وسیع کرکے امریکہ ، جاپان اور آسٹریلیا سے جوہری معاہدے کئے ہیں۔نئے نیوکلیئر ڈاکٹر ائن کے تحت اپنی تینوں افواج کو ایٹمی صلاحیت سے لیس کیا ہے ۔ کسی بھی بحری فوج کے پاس ایٹمی قوت کی موجودگی اس حوالے سے زیادہ خطرناک سمجھی جاتی ہے ،کیونکہ اسے مارک کرکے نشانہ بنانا مشکل ہوتا ہے۔ سلامتی کونسل میں مستقل نشست،خطے پہ بالادستی و اجارہ داری اوربڑی طاقتوں میں شماربھارت کی ایسی خواہشات ہیں کہ جن کی تکمیل کی راہ میں وہ پاکستان کو رکاوٹ سمجھتا ہے۔ اس رکاوٹ کو ہٹانے یا ختم کرنے کے لئے بھارت پاکستان کے خلاف ایک باقاعدہ پروگرام پہ کاربند ہے۔


hartofasia.jpgاس پروگرام میں پاکستان کو داخلی و خارجی سطح پر عدم استحکام کا شکار کرنا، پاکستان کو تنہا کرنا، تعمیر و ترقی کے دروازے بند کرنا، خطے کے ممالک کے ساتھ تعلقات میں بگاڑ اور بالخصوص دہشت گردی کے خلاف جنگ میں پاکستان کی قربانیوں کو نظرانداز کرانے کے لئے الزامات کا لامتناہی سلسلہ جاری رکھنا شامل ہے۔ پاکستان کے خلاف اس بھارتی پروگرام کو اگر امریکی حمایت حاصل ہے تو یہ کوئی اچنبھے کی بات نہیں۔ سوویت یونین کے ٹوٹنے کے بعد امریکہ نے اپنا مرکزی حریف چین کو قرار دیا اور اپنی پالیسی ترتیب دی جس میں بھارت کو چین کے مدمقابل لانا شامل تھا۔ اس پالیسی کے تحت امریکہ نے بھارت کے ساتھ بڑے دفاعی و جوہری معاہدے کئے ۔ 2001ء میں صدر بش نے بھارت کے ساتھ میزائل ڈیفنس سسٹم معاہدہ کیا۔ 2005میں نیوکلیئر ڈیل اور اس کے علاوہ بے تحاشہ اسلحہ دینے کے معاہدے کئے۔ اب امریکہ اور بھارت نے ایک دوسرے کے بیسز استعمال کرنے اور لاجسٹک امداد کے معاہدے کئے ہیں۔ بھارت چین کے خلاف امریکہ سے تعاون پر مبنی پالیسی کی قیمت پاکستان مخالف پالیسی میں امریکی حمایت و مدد کی صورت میں مانگتا ہے۔ چنانچہ پاکستان کے خلاف بھارتی جارحانہ و دشمنانہ رویے پہ عالمی خاموشی باعث حیرت نہیں ہونی چاہئے۔

پاکستان کے خلاف بھارت کے عزائم حالیہ دور حکومت یا موجودہ عشرے میں جارحانہ نہیں ہوئے بلکہ قیام پاکستان کے بعد سے ہی بھارت پاکستان کی سلامتی کے خلاف سرگرم تھا۔ پاکستان پر جنگیں مسلط کیں۔ پہلے کشمیر پہ قبضہ کیا، پھر مشرقی پاکستان کو الگ کرنے میں اپنا گھناؤنا کردار ادا کیا ۔ پاکستان کے پانیوں پر قبضے کی پالیسی اختیار کی۔ کشمیر میں ظلم و ستم کے پہاڑ ڈھائے۔ آزادئ کشمیر کے لئے جو تحریک اٹھی تو اسے دہشت گرد قرار دیا۔ نریندر مودی حکومت کے آنے کے بعد بھارتی کردار جارحانہ نہیں بلکہ بے نقاب ہوا۔ نریندر مودی نے بھارتی پالیسی کو واضح اور عیاں کیا۔ یہاں تک کہ پاکستان کو دولخت کرنے کا اقبال جرم بھی سینہ تان کر سابق مشرقی پاکستان میں کیا۔ پاکستان کو تقسیم در تقسیم کرنے کی دیرینہ بھارتی خواہش کو عملی جامہ پہناتے ہوئے مودی نے بلوچستان اور گلگت بلتستان کی آزادی کی بھی باتیں شروع کردیں۔ دہشت گردی کے نام سے پاکستان کے خلاف واویلا کرکے پہلے دباؤمیں رکھنے کی کوشش کی۔ جب پاک افواج نے دہشت گردوں کے خلاف فیصلہ کن آپریشن ضرب عضب شروع کیا تو بھارت نے ایک جانب مشرقی سرحد پر بلااشتعال فائرنگ اور شیلنگ کا سلسلہ وقفے وقفے سے شروع کردیا تو دوسری جانب لائن آف کنٹرول پر بھی جارحیت شروع کردی۔ اسی پر ہی اکتفا نہیں کیا بلکہ افغانستان کے ذریعے مغربی سرحد پر بھی پاک فوج کو مصروف کرنے کی کوشش کی۔ یہ پاک فوج کی پیشہ ورانہ مہارت اور اعلیٰ صلاحیتوں کا ہی مظہر ہے کہ بھارت کی جانب سے بیک وقت کھولے گئے کئی محاذوں پر افواج پاکستان نے دشمن کو دندان شکن جواب دیا۔ اجیت دوول ڈاکٹرائن کہ ’’پاکستان میں گھس کر اسے تباہ کرو‘‘ کو عملی طور پر پاک فوج نے اپنی مؤثر حکمتِ عملی سے توڑا ہے۔

مودی حکومت نے پاکستان کے خلاف دوسرا بڑا محاذ سفارتی سطح پر کھولا ، جس کا مقصد عالمی برادری میں پاکستان کو تنہا کرنا ہے۔ اس مقصد کے حصول کے لئے پاکستان کے تمام دوست جن میں چین، سعودی عرب، ایران، عرب امارات، افغانستان، وسطی ایشیائی ریاستیں وغیرہ شامل ہیں، ان تمام ممالک سے بھارت نے نہ صرف تجارت اور تعلقات کو فروغ دیا ہے بلکہ پاک چین اقتصادی راہداری منصوبے کے خلاف چین میں جاکرا حتجاج کیا ہے۔ اسی طرح پاکستان کو توانائی کے بحران میں مبتلا رکھنے کے لئے پہلے پاک ایران گیس پائپ لائن منصوبے میں سے نکل کراسے ناکام بنانے کی کوشش کی اور پھر ترکمانستان، افغانستان، پاکستان، انڈیاگیس منصوبے میں شامل ہوکر افغانستان سے پاکستان کے اندر دراندازی میں اضافہ کردیا۔ پاک افغان کشیدگی بڑھانے کے جہاں دیگر مقاصد ہیں وہاں ایک بڑا بھارتی مقصد یہ بھی ہے کہ ترکمانستان، افغانستان، پاکستان، انڈیا منصوبہ بھی کھٹائی میں پڑے۔ اگر کامیاب بھی ہو تو بھی پاکستان کی توانائی سپلائی لائن افغانستان میں بھارتی پیر کے نیچے رہے۔ اسی طرح بھارت نے سعودی عرب اور عرب امارات کے ساتھ کئی معاہدے کئے۔ بھارت نے بہار میں سرمایہ کاری اور ایران، افغانستان، بھارت کوریڈور بناکر وسطی ایشیائی ریاستوں تک رسائی کا وہ منصوبہ شروع کیا،جس میں پاکستان شامل نہیں ، حالانکہ وسطی ایشیائی ریاستوں کا سہل اور محفوظ راستہ پاکستان افغانستان سے گزرتا ہے۔ جس طرح پاک افغان تعلقات میں خرابی کے لئے بھارت افغانستان میں سرگرم ہے، اسی طرح پاک ایران تعلقات میں خرابی پیدا کرنے کا بھی کوئی موقع ہاتھ سے نہیں جانے دیتا ۔ اسلامی جمہوریہ ایران کے صدر حسن روحانی پاکستان کے دورے پر پاک چین اقتصادی کوریڈور میں شامل ہونے کی خواہش لے کر آئے تھے۔ عین اسی وقت کلبھوشن کا معاملہ سامنے آیا اور ایسا پہلی مرتبہ ہوا کہ بھارت نے نہ صرف کلبھوشن کو اپنا جاسوس تسلیم کیا بلکہ فوری طور پر اس کی فیملی کے افراد بھی میڈیا پر لے آیا۔میڈیا کے ذریعے تاثر یہ دینا مقصود تھا کہ پاک چین اقتصادی راہداری کے خلاف ایران اور بھارت ایک ہیں، حالانکہ بلوچستان کے معاملے پر پاکستان اور ایران ایک جبکہ بھارت اور اسرائیل مخالف صفحہ پر موجود ہیں، جبکہ گوادر اورسی پیک کا بنیادی تعلق بلوچستان سے ہے۔ جس طرح پاکستانی بلوچستان میں بھارت مداخلت کررہا ہے اور یہاں بغاوت کا بیج بونے کی کوششوں میں مصروف عمل ہے ، اسی طرح ایرانی بلوچستان کے خلاف اسرائیل سرگرم ہے اور اس مقصد کے لئے بھارتی زمین استعمال کررہا ہے۔حال ہی میں اسرائیلی صدر نے بھارت کا طویل ترین دورہ بھی کیا ہے۔چنانچہ سی پیک میں شامل ہونے کی ایرانی خواہش کا نہ صرف چین نے خیر مقدم کیا بلکہ پاکستان نے بھی اسے خوش آئند قرار دیا۔ یہی وجہ ہے کہ چند روز قبل سی پیک کی آفیشل ویب سائٹ کی افتتاحی تقریب میں چین اور ایران کے سفیروں نے خصوصی شرکت کی۔

سی پیک کو ناکام بنانے اور اس کی سکیورٹی مشکوک کرنے کے لئے دہشت گردانہ حملے جاری ہیں۔ چین سے گوادر کے لئے پہلے برآمد ی قافلے کی روانگی سے چار روز قبل پولیس ٹریننگ سکول کوئٹہ میں دہشت گردی کا اندوہناک سانحہ پیش آیا۔ برآمدی قافلے کے گوادر پہنچ جانے کے اگلے روز اور گوادر کی افتتاحی تقریب سے محض ایک روز قبل دربار شاہ نورانی میں خودکش حملہ ہوا۔ دہشت گردی کے دونوں واقعات میں بھارتی عنصر براہ راست ملوث پایا گیا ہے۔ اسی طرح پشاور، فاٹا، کراچی و ملک کے دیگر شہروں میں پیش آنے والے سانحات کا سرا افغانستان میں موجود کالعدم تنظیموں سے جاملتا ہے ۔ جو بھارتی چھتر چھایا میں پاکستان کے خلاف دہشت گردی کا بازار گرم کئے ہوئے ہیں۔ علاوہ ازیں پاک فوج کے جوانوں نے اسی عرصے میں آبی حدود کی خلاف ورزی کرنے والی سب میرین کا راستہ روکا اور پاک فضائی حدود کی خلاف ورزی کرنے والے ایک بھارتی ڈرون کو بھی مار گرایا۔

تیسرا قبیح عمل مقبوضہ وادی میں ریاستی طاقت کے حیوانی استعمال کی صورت میں بھارت سرانجام دے رہا ہے۔ مقبوضہ وادی میں برہان وانی کی المناک شہادت کے بعد کشمیری نوجوانوں کی جو تحریک آزادی کے نعرے کے ساتھ اٹھی اس کو کچلنے کے لئے بھارت ظلم و جبر کی تمام حدیں پار کرچکا ہے۔ وانی کی شہادت کے بعد بیسیوں نوجوان شہید، سینکڑوں نوجوان، بچے، خواتین پیلٹ گن کا نشانہ بن کر اپنی بینائی کھوچکے ہیں۔ نوجوان بچیاں، مستورات لاپتا ہیں۔ سینکڑوں نوجوان، طالب علم زیر حراست ہیں۔ بجائے اس ظلم پر شرمندگی محسوس کرنے کے بھارت مقبوضہ وادی میں آزادی کی اس تحریک کو بھی پاک بھارت مسئلہ بنا کر پیش کرنے میں مصروف عمل ہے۔

پیش کردہ حالات و واقعات اتنے پرانے نہیں ہیں کہ جو اس سے قبل کسی عالمی یا علاقائی فورم پر پاکستان کی جانب سے پیش نہ کئے گئے ہوں۔ ہارٹ آف ایشیا کانفرنس میں بھارت کی جانب سے سفارتی آداب کی خلاف ورزی سے بڑھ کر مجرمانہ رویہ اپنانے کی وجہ یوں بھی سمجھ میں آتی ہے کہ بھارت’’الٹا چور کوتوال کو ڈانٹے ‘‘ کے مصداق اپنے جرائم پر پردہ ڈال کے پاکستان کو ’’مجرم‘‘ثابت کرنے پر کمربستہ ہے۔ شائد یہی وجہ ہے کہ پاکستانی مشیر خارجہ کو حبس بے جا میں رکھا نہ تو انہیں ترجمان سے ملنے دیا گیا اور نہ ہی گنے چنے موجود پاکستانی صحافیوں سے۔ حالانکہ ابھی نریندر مودی کو پاکستانی حکمرانوں کی میزبانی سے لطف اندوز ہوئے پورا ایک سال بھی مکمل نہیں ہواتھا۔

ضرورت اس امر کی ہے کہ سب سے پہلے ہم خود یہ باور کریں کہ بھارت کی پاکستان دشمنی ایک حقیقت ہے۔ پاکستان کو بھارت کی جانب سے مستقل، طویل المدت اور سنجیدہ خطرے کا سامنا ہے ۔ جس سے نمٹنے کے لئے عسکری ، سیاسی قوتوں کے ساتھ ساتھ سول سوسائٹی ، میڈیا کو بھی اپنا مستقل اور ذمہ دارانہ کردار ادا کرنا ہوگا۔ پاکستان کو مربوط، جامع ،مستقل اور طویل المدت پالیسی اپنا نی ہوگی۔ سول ملٹری قیادت کو مشترکہ حکمت عملی اپنانی ہوگی۔ دشمن کا مقابلہ کرنے کے لئے عسکری قوت کو مضبوط سے مضبوط تر کرنا ہوگا۔ سول انتظامیہ و پولیس کے ذریعے اندرونی انتشاریوں سے سخت رویہ اپنا نا ہوگا۔ بھارتی میڈیا ایک بمبئی سانحہ کو لے کر دنیا میں پاکستان دشمنی کا ڈھول پیٹ رہا ہے جبکہ ہمارا آزاد میڈیا سمجھوتہ ایکسپریس، مالگاؤں کویاد کرنا تو درکنار اے پی ایس، سانحہ چارسدہ یونیورسٹی، کوئٹہ کچہری حملہ، پولیس لائن حملے ودیگر بیسیوں ایسے سانحات کو فراموش کرچکا ہے جن میں بھارت براہِ راست ملوث تھا۔ ہمارے میڈیا کو بھی سلامتی کے امور میں قدم بہ قدم ملک و قوم کی ترجمانی کرنی ہوگی۔ بیرونی ممالک میں موجود ہمارے سفارتخانوں کو بھی موثرانداز میں اپنا نقطہ نظر دنیا پر واضح کرنا ہوگا، اور دنیاکو یہ باور کرانا ہوگا کہ پاکستان میں جاری دہشت گردی کی سرپرستی بھارت کررہا ہے اور پاکستان دہشت گردی کے خلاف جنگ میں بیش بہا قربانی دے رہا ہے۔ عمومی طور پر بھارت کے حوالے سے ہماری پالیسی ردعمل یاسستی کا شکار رہتی ہے مگر اب اس بات کی شدید ضرورت ہے کہ ردعمل سے نکل کر سفارتی و سیاسی محاذپر پیش قدمی کریں۔ بھارتی رعونت اور جارحیت کے خلاف ایک جامع، مربوط اور طویل المدت پالیسی ترتیب دیں جس پر صبر و تحمل سے عمل پیرا ہوکر بھارتی عزائم کو ناکام بنایا جائے۔

This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
ضرورت اس امر کی ہے کہ سب سے پہلے ہم خود یہ باور کریں کہ بھارت کی پاکستان دشمنی ایک حقیقت ہے۔ پاکستان کو بھارت کی جانب سے مستقل، طویل المدت اور سنجیدہ خطرے کا سامنا ہے ۔ جس سے نمٹنے کے لئے عسکری ، سیاسی قوتوں کے ساتھ ساتھ سول سوسائٹی ، میڈیا کو بھی اپنا مستقل اور ذمہ دارانہ کردار ادا کرنا ہوگا۔



Challenges – 2018

Written By: AVM Shahzad Aslam

Chaudhry (R)

2017 was a mixed year. Pakistan failed to climb out of its difficulties and created some more. The positives were few and far between. If the economy signaled some hope it soon got dashed when the chimera of development was seen to be based on massive borrowings. China’s investments in CPEC which primarily include communication links and energy projects came in handy to buoy some promise but it was neutralized by loans which the Chinese made for most of these projects. More than investment CPEC turned out to be forced development in areas which will first serve Chinese interest but if properly channeled can trigger revival of the defunct economy in Pakistan.


chalenges2018.jpgTowards the middle of the year, continuing unabated to its end and rolling over to the new year, the disqualification of the Prime Minister Nawaz Sharif by the Supreme Court in the wake of the Panama Leaks trial and arising(s) thereof, conflated Pakistan’s misfortunes to the point of listlessness and stagnation as a nation. It seemed to have lost its way as Nawaz Sharif’s party and his government struggled to cope with the rare judicial discretion to unseat a sitting Prime Minister. Rather than mind the fort for the remaining time of this government, they entangled themselves in the political web of inaction through insinuations and blame-game against the state and its institutions while they took their focus off from running the state and the nation; failing to govern either. It has hurt Shahid Khaqan Abbasi’s government to no end. Pakistan had thus entered in a period of aimless drift in the last six months of 2017.

This multiplied the challenges for Pakistan as it hurtles through from one year into another, weighed by its failures and disappointments rather than associating with the dawn of the new year with resolutions and greater promises. A stocktaking and an exercise in prioritization however beckons. When the sun rises on the first morning of 2018 in Pakistan, she will have plenty to worry about. Sadly, some of those worries could have easily been avoided but have pushed themselves at the top of the to-do list of things if Pakistan must retain its coherence and integrity as a relevant member of the global community.


When the sun rises on the first morning of 2018 in Pakistan, she will have plenty to worry about. Sadly, some of those worries could have easily been avoided but have pushed themselves at the top of the to-do list of things if Pakistan must retain its coherence and integrity as a relevant member of the global community.

Political Stability: Politically Pakistan has been in a no-man’s land with almost no governance, aimless and lackluster administration and a confused sense of purpose. This vacuum has created a void where Pakistan’s existing challenges, some existential in nature like the fight against terrorism have found increased eminence, while others like regional alliances which have tended to isolate Pakistan have become more ominous.

The elections in 2018 must be held on time. These must be held as fairly as possible to give them credibility which will obviate allegations of fraud and manipulation of public opinion against an undesired electoral result by losing political parties. The revised election laws have been recently passed by the Parliament which as the overarching statute must act as the touchstone of veracity. Any objections must be efficiently and expeditiously dealt with by the Courts. After the Parliament is in place it must function as the primary source of debate on policy and legislation and the leaders who form it must give it the primacy in matters of the state and the nation. Local governments must be fully in place with necessary legal and financial authority to take up their role in community and nation-building.

If there is one lesson that the country needs to draw from its recent experience of disturbed politics and its subsequent fall-out, it is to retain a strong, durable and a credible political system with functioning democratic and political structures to support it which alone will ensure a stable socio-political environment for the nation to evolve and realize its potential. The new year will enjoin this facet as our nation’s foremost task of 2018. The politicians who make-up this element of our nation and statehood must realize the urgency of following a conduct which can fulfill their occupational obligations in the most optimum manner; the one aspect which can provide stability and direction to all in pursuit of realizing the potential of a progressive and a prosperous future. Their personal conduct will have to be above board to ensure that their collective is rarely brought to question.

Fighting Terror, Eliminating Extremism: Pakistan had come close to claiming a near perfect end to the threat of terror which had plagued the landscape of the country and the region now for more than a decade-and-a-half. But a loss of focus in most areas of governance over the last year-and-a-half has meant that even this existential danger of terror amidst us escaped a stricter scrutiny. Operation Radd-ul-Fasaad was first announced as the more inward aspect of a continuing war on terror even as Pakistan loudly began to seek the return of the over three million Afghan refugees from its soil and put in place steps to seek better border control with Afghanistan. This effort slipped a little when the operation could not be uniformly launched all across the country and a more reactive, intelligence-based effort instead became the norm.

With the loss of initiative the momentum in internal security operations was lost. This recreated the space available to inimical forces to return to their terrorist ways. Quetta, in particular, and parts of KP have been buffeted with the return of terror, spasmodic, yet reminding of its pervasive threat. This threat requires a return to fighting terror, its executants, its facilitators and its planners wherever they may be using all resources available to the state. Returning Afghan refugees to their homeland must retain the highest priority, while securing borders through fencing, entry and exit control, and electronic monitoring reinforced by physical troops deployment along the border should be concurrently implemented.

Efforts on the external front to improve regional and bilateral relationships and a better understanding with Pakistan’s neighbours, bilaterally and multilaterally will augment efforts to achieve peace. Daesh is likely to replace Al-Qaeda as the future threat in the region. Alone, or in consultation with other countries of the region, Pakistan must push for coordinated efforts where possible, choosing direct action where possible to deny space to this increasingly ominous phenomenon. The threat of Daesh can be the new lever of terror for those who plan to continue to coerce Pakistan into submission.

Internally, Pakistan will have to expend all efforts to fighting radicalism and extremism in religious thinking as a priority. Unless this is addressed, the pervasive source of recruiting foot-soldiers for these terror outfits will remain available. Until this is nipped in the bud through a composite action of law enforcement, better economic inducement, and a corrective narrative by authentic religious scholars of the country to help negate what has attracted most misdirected cadres to these groups of terrorists, this one aspect of strife within will remain a potent possibility. Institution and reversion to National Action Plan as the blueprint to wean the society away from its radical thought and extremist ways is the key to disabling the unstinted supply of such disgruntled youth. With Daesh lurking in the background with its more sophisticated appeal, these corrective measures can be Pakistan’s only assured means to leave internecine and debilitating conflict behind and pursue what should become a more progressive society. The nation has paid its wages in blood; it deserves its rewards of finding stability and peace.

Economic Resilience: Pakistan’s economy has rested essentially on borrowed money. The infrastructure inadequacies though were an equally big handicap. These were addressed through CPEC which has helped bridge the energy gap but on the flip side has added more burden to the debt basket. This government may have focused more on keeping economic macro-indicators on line but missed the trees for the wood when it could not devise a strategy which could augment production and growth. Poverty levels may have further worsened and jobs declined. Overall the impact on the common man is of a worsening capacity. Indicators such as education and health have suffered. And along the way the stewardship was lost when the mandarins managing the economy got entangled in court cases relating to past corruption. The list is long and is what the current government is fighting against in the courts but what it betrays is an inadequate competence in economic stewardship.

These wrongs will need to be righted in 2018 under a fiscal and economic leadership which can reinforce what can be potentially strong and reinvigorate the base of engagement which should not only diversify but add value to what are Pakistani economy’s base strength, like agriculture, or something as progressive as IT when most of the world may move to AI leaving window for lower forms of IT to be filled in. Pakistan’s future economic blueprint must in essence rely on two basic planks: agriculture and IT as the world mutes the later into AI. Modernising agriculture will be critical. Controlling population growth, sensitizing to environment and climate change will mean that growth could be long term and sustainable.

An Economic Development Council under the Finance Minister would be needed composed of the Planning, Agriculture, Education and Health Ministers, as indeed the conventionally included Ministers of IT, Tourism, and Population Control. Each economic development initiative must carry inputs to contribute to the functions of one or all of the constituent departments and surely not work against the interest of any. This will need a hands-on Finance Minister capable of leading the group and conscious of the criticality of each of these components. Industry and communication are the other important components.

Policies and strategies must contribute to national growth and prosperity while alleviating poverty and enabling job growth.

Social Integration: As it stands, Pakistan’s inner front is far more loaded with uncertainty and vulnerability. The fissures are many and deep; or they have been let to deepen with inaction or through deliberate strategy. The divide is obvious: other than sectarian which forms a constant backdrop, the religious-non-religious divide has gained even greater poignance – those who were not religious enough in belief or practice hardly ever voiced against those who followed or professed religion; civ-mil divide in the last three decades has entrenched; the poor vs. the rich and the empowered vs. the disempowered divide is a dangerous one as well. An intra-power wielders struggle is tugging at the seams of the fabric of nationhood.

Many wish to refer to the Indian example as to why nationalism need not be an overwhelmingly assimilating consequence, or why the sense of nationalism is bad. However, they tend to forget the physical dimensions of a nation as they make this ill-considered observation. A larger nation with a huge population has no threat of further fragmentation. India surely falls in that category. Britain or Spain may have no second thoughts – which they do, incidentally – of letting the Scots and the Catalans consider separate homelands since entire Europe anyway is more like a political definition of a confederation. Even India comes close to the same characterization.

Pakistan on the other hand is much smaller and hence vulnerable to fissiparousness if sub-nationalism becomes entrenched. Loss of even the smallest piece of its present territories will tell heavy on its composition and weaken it further, unable to withstand centrifugal-(ities) elsewhere. Larger nations can assimilate better such tendencies with its stronger core whose heavier weight is strong enough to keep fissiparity at the fringes without impacting the larger structure. Smaller nations remain far more vulnerable and hence seek greater cohesion. In the end nothing might weaken Pakistan as much as its internal divisions or threats of breaking-away of territories.

The division in the nation is both structural and ideological. Structurally in economic and opportunity terms the state can and should make all necessary amends to minimize the varying degrees of a promise to opportunity, and in education and health for example, to mitigate the existing chasm. Ideology is where the division has permeated slowly but surely; and is far too dangerous to national cohesion and long term well-being. Issues related to sub-nationalism aside, expression of thought considered injurious to the majority sentiment leads to a scare typical of nations like Pakistan which have apprehended externally planted or internally nurtured sentiment of volatile disharmony as the largest threat to its existence.

The nation has also failed over decades to replace such fear with alternate mechanisms of nationhood of either improving stakes for all or better resilience through education to differing thought on matters as sensitive as religion and national integrity. Examples of missing persons whether on charges of blasphemy, or voicing dissent in favour of one thought or another especially related to external influences thus become more frequent. It is here that the state will have to relent some, consider how to channelize such idealism and enable it the freedom to express itself within the domain of the state and the society. Rather than stifle voices, it is better to let those be expressed without causing undue harm in the hands of external agency.

The society and the state should be fair to all and enable an equal opportunity promise for upward mobility through structures and attitudinal change at all levels of governance. That alone will enable common stakes for all citizens of the state with equal interest in the common well-being. That also then provides a direction to the society to agree on some fundamentals and not be embroiled in internecine conflict in the society. A leadership at all levels, civil, political and religious and social stowed with such sense can become the trigger for the change which is an essential to Pakistan’s long-term health. The absence of which currently is its all-time biggest threat.

Law and Order: As innocuous as it may seem the respect and implementation of this one aspect of governance is the key to bringing a sense of a society and a state to its existence. With attitudes that have instead permeated in this aspect including its implementation or when in violation its retribution remains the weakest link in how Pakistani society continues to be buffeted with a lack of coherence and direction. The emergence of groups which can hold the state to ransom at the drop of a hat, the inability of the state to respond to such manipulation of its vulnerabilities and the soft hand which tends to further augment such inclination are all indicators of the massive failure of the state and the society to develop a law-abiding citizenship.

Even if it may appear imposed, for that is how it will have to be initiated to inculcate changing attitudes and approaches towards abiding law, the cycle must begin at the top. Initially maybe examples are made of a few who get garnered in because of their misdeeds and later unless rectified if others too fall prey to what the law outlines as retribution it might deter and scare others into submission of the superiority of the law as it stands. Similarly, the first impulse against any such event against the powerful of the country will be to change or eradicate the law which binds him or her, that is where the citizenry and the judicial system must stand up any such manipulation of the law at the hands of targeted legislation for the benefit of the powerful. Once corrected the followers and the ordinary citizens have no way than to follow law which should be fair and as easily applicable through equal honesty to establish a social order more in line with how the larger world exists. That will make us into a behaviorally more responsible people with little inclination for deviation from the norm. These deviations today are many and are the bane of how Pakistani society has turned up in turn burdening both the state and the nation with challenges which at times seem insurmountable.

Conclusion: One other, mindsets will also need to change as a sine qua non even if the will to stem the rot and remedy the wrongs of the past exists, and that relates to the competence factor. In our nation competence is equated with position of authority. It is unfortunate that people of immense competence rot on the wayside in matters which relate to our nation and statehood but their expertise remains untapped. Academics, specialists and people imbued with ideas cannot find an opportunity to convey those to people who sit on decision-taking positions. Those that reach those positions are wary to tap into that resource for avoiding to look short of ideas. Cumulatively the environment of mediocrity sustains which cannot lift the country out of its existing and future challenges. 2018 will be the year of all hands coming together after the elections are over and a new government is in with a fresh mandate. What will still be needed will be the avenues where the nation as whole can become the partner in the process to lift the nation up from its predicaments.


The writer is a retired Air Vice Marshal and security analyst who has also served as Pakistan’s Ambassador to Sri Lanka.

Email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


نیپال کی بھارتی استعمار سے مزاحمت

تحریر: ڈاکٹر رشید احمدخان

کسی ملک کی خارجہ پالیسی پر اُس ملک کے اندرونی حالات کا گہرا اثر ہوتا ہے۔ بلکہ خارجہ پالیسی دراصل اس ملک کے داخلی حالات کا عکس ہوتی ہے۔ مگر اس کے ساتھ یہ بھی حقیقت ہے کہ جغرافیائی محلِ وقوع یا بیرونی سٹریٹجک ماحول بھی ملکوں کے اندرونی سیاسی حالات پر اثر انداز ہوتا ہے۔

نیپال ہمالیائی سلسلے کے ساتھ ساتھ متعدد وادیوں، بے شمار آبشاروں، ہزاروں ندیوں اور بلند و بالا پہاڑی چوٹیوں پر مشتمل ایسا ہی ایک ملک ہے۔ اس کے جغرافیائی محلِ وقوع کی خاص بات یہ ہے کہ یہ دُنیا کی دو بڑی طاقتوں یعنی چین اور بھارت کے درمیان ایک سینڈوچ کی مانند واقع ہے۔ چین کی جانب ہمالیہ کے بلند و بالا سلسلے اور دُشوار گزار گھاٹیاں ہیں جو تمام سال برف سے ڈھکی رہتی ہیں۔ صرف جنوب میں بھارت کے ساتھ 800 کلو میٹر لمبی سرحد کے ساتھ ساتھ ہموار زمین ہے۔ ہمالیہ پہاڑی سلسلوں کی وجہ سے چین کے ساتھ آمدورفت اور تجارت بہت محدود ہے۔ اس لئے نیپال کی دو تہائی سے زائد درآمدی تجارت بھارت کے راستے ہوتی ہے۔ اب تک بھارت نے نیپال کی اس مجبوری کا خوب فائدہ اٹھایا ہے اور نہ صرف داخلی سیاست بلکہ نیپال کی خارجہ پالسیی کو بھی کنٹرول کرتا رہا ہے۔ چین کے ساتھ مسابقت کی بناء پر بھارت نیپال کو اپنے حلقۂ اثر میں رکھنا چاہتا ہے۔ اس مقصد کے لئے بھارت نہ صرف چین بلکہ پاکستان کے ساتھ بھی نیپال کے قریبی تعلقات کو ناپسندیدگی کی نگاہ سے دیکھتا چلا آ رہا ہے۔ لیکن حالیہ برسوں میں نیپال کی اندرونی سیاست میں ایسی تبدیلیاں رونما ہوئی ہیں جن کے نتیجے میں اب بھارت کے لئے نیپال کے اندرونی معاملات میں مداخلت کے ذریعے اس کی خارجہ پالیسی کو کنٹرول کرنا مشکل ہوتا جارہا ہے۔ اس نوع کی ایک اہم تبدیلی نیپال کے حال ہی میں ہونے والے پارلیمانی انتخابات ہیں۔ ان انتخابات میں بھارت کی حامی سیاسی جماعت یعنی نیپالی کانگرس کو شکست ہوئی اور کمیونسٹ پارٹی آف نیپال (یو۔ ایم۔ ایل) اور مائوسٹ کمیونسٹ پارٹی کے اتحاد کو کامیابی حاصل ہوئی ہے۔ نیپال کی آئندہ حکومت ان ہی دوپارٹیوں اور ان کے اتحادیوں پر مشتمل ایک مخلوط حکومت ہوگی۔بیشتر مبصرین کی رائے ہے کہ ان انتخابات کے نتائج نے ثابت کردیا ہے کہ نیپال کے عوام آزاد اور خودمختار خارجہ پالیسی کے تحت تمام ہمسایہ ملکوں، بشمول چین اور پاکستان، کے ساتھ دوستانہ تعلقات کے خواہش مند ہیں اور انہوںنے نیپال کے اندرونی معاملات میں مداخلت کے ذریعے نیپال کی خارجہ پالیسی کو کنٹرول کرنے کی بھارتی پالیسی کو مسترد کردیا ہے۔ یہاں اس بات کا ذکرکرنا دلچسپی سے خالی نہیں ہوگا کہ نیپال کی 80 فیصد سے زائد آبادی ہندو ہے اور بھارت کے بعد نیپال واحد ہندوریاست ہے۔ نیپال صرف اپنی تجارت اور روزمرہ ضروریاتِ زندگی کی فراہمی کے لئے ہی بھارت پر انحصار نہیںکرتا بلکہ دونوں ملکوں کے درمیان نہایت گہرے ثقافتی، لسانی بلکہ خونی رشتے قائم ہیں۔ نیپالی طلباء کی ایک بہت بڑی تعداد بھارتی یونیورسٹیوں میں زیرِ تعلیم ہے اور نیپال کی تقریباً تمام سیاسی پارٹیوں کی قیادت دورِ ابتلاء میں بھارت کی مہمان نوازی کا لطف اُٹھا چکی ہے۔ خودکمیونسٹ پارٹی آف نیپال کے قیام کا اعلان1949 میں کلکتہ کے مقام پر کیاگیا تھا۔ کیونکہ اُن دنوں نیپال میں سیاسی سرگرمیوں پرپابندی تھی۔ اسی طرح1960 میں جب سابق شاہ مہندرا نے پارلیمانی جمہوریت کی بساط لپیٹ کر نیپال میں آمرانہ راج قائم کیا تھا، تو نیپالی سیاسی پارٹیوں کے رہنمائوں اور کارکنوں نے ملک سے بھاگ کر بھارت ہی میں پناہ لی تھی۔ لیکن اس کے باوجود نیپال کے عوام بھارت کو شک و شبہ کی نظر سے دیکھتے ہیں اور چین اور پاکستان کو اپنا مخلص دوست سمجھتے ہیں۔ اس کی بڑی وجہ نیپال کے درمیان انحصار اور بالادستی کا رشتہ ہے اور مختلف مواقع پر اسی تعلق کو نیپال پر دبائو ڈالنے کے لئے بھارت نے جس طرح استعمال کیا ہے، اُس کی وجہ سے ہم مذہب اور ثقافتی طور پر انتہائی قریب ہونے کے باوجود ، نیپالی عوام بھارت سے کھنچے کھنچے رہتے ہیں اس کی طرف سے دوستی اور تعاون کے ہاتھ کو پلٹ کر نہیں دیکھتے لیکن چین، جسے بھارت ایشیا میں اپنا حریف سمجھتا ہے، کے ساتھ نہ صرف تجارتی بلکہ دفاعی تعلقات کو فروغ دینے کے لئے کوشاں رہتے ہیں۔

نیپال کے حالیہ پارلیمانی انتخابات کو ملک کے جمہوری سفر میں ایک اہم سنگِ میل قرار دیا جارہا ہے اور اُمید کی جارہی ہے کہ نیپال میں سیاسی استحکام کے دور کا آغاز ہوگا اور ملک ترقی کی راہ پر گامزن ہو جائے گا۔ کیونکہ گزشتہ ایک دہائی سے زائد عرصہ کے دوران نیپال سخت انتشار اور سیاسی عدمِ استحکام کا شکار رہا ہے۔ 1996 سے2006 تک نیپال میں مائو پرست باغیوں کی طرف سے لڑی جانے والی گوریلا جنگ جاری رہی۔ اس جنگ میں نہ صرف ہزاروں نیپالیوں کی جانیں ضائع ہوگئیں بلکہ ملک کی آمدنی کا سب سے اہم ذریعہ یعنی سیاحت کا شعبہ بھی بہت بُری طرح متاثر ہوا۔ اس سے نیپال میں غربت، مہنگائی اور بے روزگاری میں مزید اضافہ ہوا۔ نیپال میں بادشاہت ختم کرکے ایک وفاقی پارلیمانی نظام رائج کیاگیا۔ سیاسی عدمِ استحکام اور حکومت کی بار بار تبدیلیوں کی وجہ سے نیپال کے اندرونی مسائل خصوصاً معاشی مشکلات میں کئی گنااضافہ ہوچکا ہے۔ اس لئے موجودہ انتخابات، جنہیں نیپال میں ایک مستحکم حکومت اور جمہوری استحکام کا پیش خیمہ قرار دیا جا رہا ہے، کے بعد اُمید کی جا رہی ہے کہ نئی حکومت نیپال کو ایک مستحکم انتظامیہ فراہم کرنے کے ساتھ ساتھ معیشت کو بھی مضبوط بنانے کی کوشش کرے گی اور اس کے لئے نیپال کو ہمسایہ ملک کی طرف سے امداد اور تعاون کی ضرورت ہوگی۔

ویسے تو نیپال ، بھارت سمیت خطے کے تمام ممالک کی جانب سے امداد اور تعاون کا خواہش مند ہوگا۔ لیکن توقع کی جارہی ہے کہ اس مقصد کے لئے نیپال کی نئی حکومت چین اور پاکستان کی طرف خصوصی طور پر رجوع کرے گی۔ اس کی وجہ یہ ہے کہ چین نیپال کے ساتھ تجارتی اور معاشی تعاون پر مبنی روابط کو فروغ دینے کے لئے متعدد اقدامات کر رہا ہے۔ چین اور نیپال میں سڑک کے ذریعے پہلے ہی رابطہ قائم ہے۔ اب یہ دونوں ممالک ریل کے ذریعے ایک دوسرے سے منسلک ہورہے ہیں۔ چین کی مالی امداد سے نیپال میں دوسرا بڑا ہوائی اڈہ تعمیر ہو رہا ہے۔ 2015 میں جب بھارت کے ساتھ ملنے والی سرحد سے منسلک ترائی کے علاقے میں رہنے والے ''مادھیسی'' باشندوں نے نیپال کے لئے وفاقی سیٹ اپ پر اپنے تحفْظات کے حق میں احتجاجی تحریک شروع کر رکھی تھی، اور بھارت نے اسے بہانہ بنا کر نیپال کو روزمرہ ضروریات ِ زندگی، جن میں تیل بھی شامل تھا، کی سپلائی روک دی تھی تو چین نے اس موقعے پر آگے بڑھ کر نیپال کو ہزاروں لیٹر پٹرول اور ڈیزل فراہم کیا تھا۔ نیپال نے ایندھن کی سپلائی میں بھارت کی ہمیشہ ہمیشہ کی محتاجی ختم کرنے کے لئے اکتوبر2015 میں چین کے ساتھ پٹرول اور ڈیزل کی فراہمی کے لئے ایک دوطرفہ معاہدے پر بھی دستخط کئے ہیں۔ اسی طرح نیپال اپنے ہاں چین کی سرمایہ کاری کو فروغ دینے کے لئے اس کے وَن بیلٹ وَن روڈ منصوبے میں شمولیت کی خواہش کا اظہار کرچکا ہے۔ جبکہ بھارت نے اس پر تحفظات کا اظہار کرتے ہوئے اس کی مخالفت کی ہے۔ نیپال جنوبی ایشیا کی تنظیم برائے علاقائی تعاون ''سارک'' کا بھی رُکن ہے۔ اس تنظیم کے تحت سماجی، اقتصادی اور تجارتی شعبوں میں جتنے بھی منصوبے شروع کئے گئے ہیں، نیپال اُن میں برابر کا شریک ہے۔ لیکن باہمی تجارت اور علاقائی تعاون برائے ترقی کی سُست رفتاری کی وجہ سے ''سارک'' کے دیگر رُکن ممالک کی طرح نیپال بھی خطے سے باہر علاقائی تعاون کی تنظیموں اور ترقی یافتہ ممالک کے ساتھ تعلقات بڑھانے کی کوشش کررہا ہے۔ مثلاً نیپال کو شنگھائی تعاون تنظیم میں ایسوسی ایٹ رُکن ملک کی حیثیت حاصل ہے جبکہ پاکستان اور بھارت نے حال ہی میں مستقل اراکین کی حیثیت سے شنگھائی تعاون تنظیممیں شمولیت اختیار کی ہے۔ گزشتہ 70برس کی بھارت اور نیپال کے تعلقات کی تاریخ ہمیں یہ بتاتی ہے کہ کٹھمنڈو کی طرف سے ایک آزاد اور خود مختار خارجہ پالیسی کی کوشش کو بھارت نے نہ صرف ناپسندیدگی کی نگاہ سے دیکھا ہے، بلکہ دہلی کی ہر حکومت نے اس سے باز رکھنے کی کوشش تھی کی ہے۔ وزیرِاعظم نریندر مودی نے2014میں اپنے عہدے کا حلف اٹھانے کے بعد جن ممالک کا سب سے پہلے دورہ کیا، اُن میں نیپال بھی شامل ہے۔ وزیراعظم کے علاوہ بھارت کی وزیرخارجہ سشما سوراج بھی متعدد بار نیپال کا دورہ کر چکی ہیں۔ ان سب ملاقاتوں کا مقصد بھارت اور نیپال کے دوطرفہ خصوصاً سرمایہ کاری کے شعبوں میں تعلقات کو فروغ دینا ہے۔ چونکہ غربت اور پس ماندگی پر قابو پانے کے لئے نیپال کو اپنے وسائل خصوصاً ہائیڈروالیکٹرک صلاحیت بڑھانے کی ضرورت ہے، اس لئے اُس نے ہر جانب بشمول بھارت سے بھی سرمایہ کاری کا خیرمقدم کیا ہے۔ بھارتی وزیرِاعظم اور دیگر اعلیٰ عہدے داروں کے دوروں کے دوران ہی بھارت اور نیپال کے درمیان سرمایہ کاری اور اقتصادی تعاون کو فروغ دینے کے لئے متعدد معاہدات پر بھی دستخط ہوئے ہیں۔ لیکن ''مادھیسی'' باشندوں کی حمایت میں بھارت نے جس طرح نیپال میں آئین سازی کے عمل میں مداخلت کی کوشش کی اُس سے دونوں ملکوں میں پہلے موجود شکوک و شبہات کی جڑیں مزیدگہری ہوئیں، بلکہ ایک نئی کشیدگی نے جنم لیا۔ کیونکہ ترائی کے علاقے میں شورش کا بہانہ بنا کر بھارت نے نیپال کو ضروری اشیاء کی فراہمی روک دی تھی۔ حالیہ انتخابات سے ظاہر ہوتا ہے کہ نیپال کی نئی حکومت ملک کو بھارت کی اس دائمی محتاجی سے نجات دلانے کی بھرپور کوشش کرے گی۔

مضمون نگار معروف ماہر تعلیم اور کالم نویس ہیں۔

This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


Follow Us On Twitter