24
December

جرأت کے پیکر

کیپٹن عبدالسلام شہید کی داستان شہادت

جس قوم کے بیٹے اپنے عظیم ملک پر قربان ہونا جانتے ہوں اس قوم کو باوقار اور محفوظ قوموں کی صف میں کھڑا ہونے سے کوئی نہیں روک سکتا۔ کیپٹن عبدالسلام بھی انہی بیٹوں میں سے ایک ہیں جنہوں نے قوم کے لئے جان کا نذرانہ دے کر وطن کی لاج رکھی۔

ایک مسلمان کا یہ اعزاز ہے کہ اس کی شہادت کی موت قوم کی حیات ہوتی ہے اور شہید خود بھی حیات دائمی پاتا ہے۔ کیونکہ اﷲ تعالیٰ نے مسلمانوں کو منع کر دیا ہے کہ ’’وہ لوگ جو اﷲ کی راہ میں قربان ہو جائیں انہیں مردہ نہ کہو بلکہ وہ زندہ ہیں مگر تم ان کی زندگی کا شعور نہیں رکھتے۔‘‘ (القرآن) یہی وجہ ہے کہ ملت اسلامیہ اور وطن عزیز پاکستان کا بچہ بچہ شہادت کی تمنا لئے جوان ہوتا ہے۔ جنگ کے میدان میں وہ سپاہی بن کر اس طرح لڑتا ہے کہ اپنے اسلاف کی یاد تازہ کر دیتاہے۔

ہماری آزادی اور ترقی ان مخلص و بے لوث سپاہیوں کے مرہون منت ہے۔ جنہوں نے اپنا آج ہمارے کل کے لئے قربان کر کے ہمارے مستقبل کو محفوظ اور تابناک بنایا۔ وطن عزیز کی سرحدوں کے دفاع کی خاطر ہر خطرے میں کود جانے والے ہمارے یہ مجاہد وطن کا سرمایا ہیں۔ یہ اندھیری راہ میں روشن منزلوں کے نشان ہیں‘ جرأتوں کے کوہ گراں ہیں۔ انہی مجاہدوں میں سے ایک مجاہد کیپٹن عبدالسلام تھے جو 28مارچ 2011کو دہشت گردی کی کارروائی کا نشانہ بنے اور جام شہادت نوش کیا۔

خیبرپختونخوا کے علاقے خیبر ایجنسی میں دہشت گردی کا نشانہ بننے والے کیپٹن عبدالسلام 1980کو دوہا (قطر) میں پید ا ہوئے۔ابتدائی تعلیم قطر ہی میں حاصل کی۔ 1999میں گورنمنٹ کالج اصغرمال سے ایف ایس سی کیا۔ بچپن سے ہی افواج پاکستان کا حصہ بننے کا شوق تھا اور یہ شوق انہیں پاکستان آرمی میں لے آیا۔ 2003میں پاس آؤٹ ہو کر سگنل بٹالین میں شامل ہو گئے۔ 2009میں فرنٹیئر کور پشاور میں تبادلہ ہوا۔ 2009میں ہی ان کی شادی ہوئی۔ شادی کے 8 دن بعد ہی اپنی ڈیوٹی پر پہنچ گئے اور اپنے فرائض کو اپنی ذاتی خوشی پر مقدم سمجھا۔

گزشتہ 12برسوں میں پاکستان کو دہشت گردی کے خلاف جنگ میں مختلف مسائل کا سامنا کرنا پڑا۔ پاکستان کے جو علاقے شدید متاثر ہوئے ان میں سوات‘ قبائلی علاقہ جات اور وزیرستان شامل ہیں۔ ان علاقوں پر پاک فوج کے آپریشن سے پہلے دہشت گردوں نے بہت حد تک اپنا تسلط قائم کر رکھا تھا۔ جنہیں پاک فوج اور قوم نے باہم مل کر ان علاقوں سے نکال باہر کیا۔ اب بھی پاک افواج کے جوان اور افسران شمالی وزیرستان میں اپنی جانوں کے نذرانے پیش کر رہے ہیں اور پورے ملک میں دہشت گردوں کا قلع قمع کرنے کے لئے برسرپیکار ہیں۔

28 مارچ 2011کو کیپٹن عبدالسلام اپنے ساتھیوں کے ہمراہ دہشت گردوں کے خلاف ایک آپریشن کے لئے نکلے۔ انہوں نے اس آپریشن میں نہ صرف دہشت گردوں کو مار بھگایا بلکہ ان کے قبضے سے اسلحہ اور گولہ بارود اپنے قبضے میں کیا۔ کیپٹن عبدالسلام نے جرأت اور دلیری سے اپنے ساتھیوں کی قیادت کرتے ہوئے کامیابی سے اپنا مشن مکمل کیا۔ مغرب کے بعد دہشت گردوں نے پھر حملہ کر دیا۔ وہ اپنے ساتھیوں کے ساتھ اس کمپاؤنڈ میں داخل ہو گئے جہاں آپ کو دہشت گردوں کے موجود ہونے کا شبہ تھا۔ اسی اثنا میں ایک مارٹر گولا اُنہیں لگا جس سے کیپٹن عبدالسلام موقع پر ہی شہید ہو گئے۔ کیپٹن عبدالسلام کے پسماندگان میں والدین‘ ایک بہن‘ ایک بھائی‘ بیوہ اور بیٹی ہیں۔ شہادت کے 10روز کے بعد آپ کی بیٹی پیدا ہوئی۔ کیپٹن عبدالسلام ہر وقت غریبوں کی مدد کے لئے تیار رہتے تھے۔ وہ ایک بہترین دوست فرماں بردار بیٹے اور بہادر فوجی جوان تھے۔ کیپٹن عبدالسلام کا جنازہ ریس کورس گراؤنڈ راولپنڈی میں ادا کیا گیا۔ عبدالسلام کی والدہ اپنے بیٹے کی شہادت پر فخر محسوس کرتی ہیں۔ ماں ہونے کے ناتے اُن کا دل اپنے جواں بیٹے کی جدائی کے غم میں نڈھال بھی ہے لیکن ان کا عزم جواں ہے۔ انہوں نے شہید کی بیوہ کے ساتھ مل کر کیپٹن عبدالسلام کے کمرے کو یتیم اور بے سہارا بچیوں کے لئے وقف کر دیا ہے۔ جہاں پر وہ عبدالسلام کی پنشن سے ان بچیوں کو سلائی کڑھائی سکھاتی ہیں اور ہر قسم کی امداد کرتی ہیں۔ یوں شہید کی پنشن سے غریب بچیوں کو باعزت زندگی گزارنے کا سہارا مل گیا ہے۔

شہیدوں کے لہو سے حُریت کے دیپ جلتے ہیں

انہی کے فیض سے ہم بھی سر اونچا کر کے چلتے ہیں

06
December

Memories of Sacrifices of a Few; and Many!

Written By: Lt. Gen Masood Aslam (R)


And don’t call them ‘Dead’ who die in the cause of Allah, they are Alive only you can’t understand

Surah Al Baqarah (2:154)

It is so painful to relive the period when during my command of approximately three years, we lost close to 1500 shuhada from Army and Frontier Corps alone. It was therefore very difficult for me to motivate myself to pen down some of those unforgettable memories of acts of valour and sacrifice of our brave young men in uniform which remained hidden to a large portion of our nation. Losing even a single soldier in battle is not easy for a commander but it’s the faith in the cause which overtakes the concern for security and achievement of the objective becomes supreme. Great nations remain ever indebted to these martyrs and never hesitate in honouring their sacrifices. It’s impossible to do justice with all these shuhada, what to talk of those who lost their limbs or other ghazis. At the outset I would therefore seek forgiveness from the shuhada and their families/units for my failure to include all of them in this brief article. My fading memory is also responsible for this inability which may please be overlooked.

 

memoofsacrifice.jpgThe security situation in FATA and KP in 2007 is difficult to comprehend, especially when one sees such relative peace and security prevailing in the country today. This peace has not been achieved easily. Hundreds of young men in uniform under 25 years of age happily embraced death for the future of the country (not undermining the sacrifices of our civilians as well as senior men in uniform. Pakistan Army is probably the only military where our shuhada include senior officers of the rank of Generals to a Sepoy). I am trying to share memories of some sacrifices which may be an eye opener for many.


Dera Ismail Khan is a small town on the bank of Indus River in Southern KP. Close proximity to South Waziristan makes it a sensitive Divisional Headquarters. Two young boys named Atif Qayuum and Zeeshan grew up studying and playing together in this town. Besides being class fellows and good friends they were always striving to be better than the other. After intermediate both decided to join army and then were commissioned from the same course in Infantry. Atif joined 28 Sindh Regiment while Zeeshan was commissioned in 41 Baloch Regiment. Atif’s unit was the first to move into Swat in July 2007. His unit was tasked to secure Najia Top height on the night of November 24/25. This young officer with less than two years of service was the leading platoon commander and despite the most arduous ridgeline led his platoon through pitch dark night to the hill top. The feature is named “Asmani Sar” but Fazlullah had named it as Najia Top (it is the highest feature on west of River Swat dominating entire valley including Kabbal, Kanju towns and Saidu airport). The top was held strongly by the terrorists who had prepared proper weapon positions. Despite stiff resistance Lt Atif ably led his men to the objective. He destroyed three of the terrorists’ bunkers and was in the process of clearing the last bunker when got hit by a number of machine gun bursts from the flank. Though he continued with the assault and cleared the last bunker, he fell down and breathed his last. When his troops picked him up he had received dozens of bullets and his hand was still stuck on the trigger while the barrel of his SMG and hand had also been hit by the hail of bullets. It was the indomitable courage and resolve of Atif Shaheed that the whole formation operation succeeded. Reportedly, when Lt Zeeshan attended his burial, he said, “O’ my friend, we have always been in touch for almost two decades and I never accepted losing to you but today you have outshone me in the actual test”. However, destiny plays its own games; Zeeshan’s unit was moved into North Waziristan within next year. As the army had greater priorities in clearing Swat and handling the Mehsood threat, the environment in North Waziristan was to be managed politically. This was to the dismay of a large number of youngsters and officers like Zeeshan. Once clearance of Swat had been achieved to a great extent, formation in Miranshah was tasked to clear off the area between Gharlamai and Alwara Mandi (the area of Hafiz Gul Bahadur, the Taliban Commander in NWA). This was the opportunity which Zeeshan had been looking for since long. He volunteered for the most difficult task of establishing a blocking position to deny any reinforcements from other areas as well as acting as an anvil for the unit to destroy them completely. He accomplished his mission but under repeated attacks by the terrorists to link up with their bottled up colleagues he also received serious injuries. He stuck on to his position but by the time the unit was able to linkup with his position he could not survive the excessive bleeding and met his Maker. Thus in less than a year and a half of Lt Atif’s shahadat, Lt Zeeshan lived up to his promises and sacrificed his life to join his bosom friend in Jannah creating a unique history of sacrifice by two childhood friends.

 

Losing even a single soldier in battle is not easy for a commander but it’s the faith in the cause which overtakes the concern for security and achievement of the objective becomes supreme. Great nations remain ever indebted to these martyrs and never hesitate in honouring their sacrifices.

I shall now very briefly allude to a few more officers whom I feel need to be mentioned at least. One sees youngsters like Capt Maeraj Shaheed, sword of honour from PMA, Armoured Corps officer who came on attachment with FC but volunteered to continue and was made commander of the SOG (Special Operation Group). During May/June 2009 while moving as reserve he heard of his troops being stuck in Ambeyla Pass (known as a graveyard of attacking troops) and rushed forward with his small number of available troops. During broad daylight he used an extremely difficult approach to reach the terrorist bunker and destroyed it. In the process he was badly wounded and couldn’t survive the injuries. I am also recalling Maj Zubair of 22 Punjab sitting in Mingora in August 2009. The Valley is peaceful and the entire TDPs have returned to their homes. Suddenly a report of some terrorists hiding in the outskirt of the city is received. Maj Zubair with the available Quick Reaction Force (QRF) rush towards Nawankilli. On reaching the site he finds out that some terrorists had taken refuge in a small house. They surround the house and ask the terrorists to surrender but no one comes out. In order to ward off any chances of innocent casualties, Maj Zubair decides to storm the house rather than blowing it up. He decides to lead the charge and breaks through the front door. He was met by a hail of bullets but kept rushing forward. Seeing this the terrorist blew up his suicidal vest and Zubair took the entire blast. His troops tried to move ahead but the officer had protected his entire team and saved the citizens of Mingora from a suicide bomber. Zubair shaheed was blessed with a son few months after his shahadat. Despite knowing his wife’s condition the officer never hesitated in leading from the front. To him the country and his men came first while his family and self later. Similarly, there are streams of images flowing in front of my eyes but to wind it up, however, I would very briefly mention the valour and indomitable courage displayed by numerous other individuals.

 

I have no words to offer accolades to each one of the unsung heroes from the junior most soldier to General officers who displayed exemplary courage, grit, sense of responsibility and patriotism in performance of their duties beyond the call of duty. I would be amiss if I do not recognize the services of KP Police and Frontier Constabulary in bringing normalcy in the province and the Frontier Regions.

The shuhada have written sagas of insurmountable courage, resolve and valour to sacrifice the last ounce of their blood yet the Ghazis especially those being severely wounded need a mention too. Today when I see Maj Gen Zahid commanding a division running around with an artificial leg, I am reminded of Lt Col Zahid commanding 63 FF Regiment in Bajaur leading his men through a myriad of obstacles, mines and defence works securing one objective after the other. In one such encounter, he had a mishap of stepping on an IED, blowing off his leg. Nothing deterred them from moving forward and clearing their objectives. I can go on but unfortunately will still miss many. To sum up, I would like to highlight that it wasn’t the young officers only but a large number of NCOs, JCOs and senior officers who made exemplary contributions. Gen Javed Sultan shaheed didn’t have to fly in bad weather and visit a company position soon after the ceasefire in Operation Tri Star. Brig Hussain Abbas Shaheed decided to lead a platoon deep inside Tirah Valley to rescue the crew of a Cobra helicopter as the challenge was too big to be left to a subaltern.memoofsacrifice1.jpg Similarly, Major Karim 30 FF, the wing commander of Ladha Fort, and the way he defended a totally cut off fort deep inside Mehsood territory for more than a month has been etched into my mind. I really am at a loss on how to bring an end to my sojourn in history but would like to first pay homage to hundreds of thousands of those brave men of army and FC who served under me during the most challenging times of our history in KP and FATA. I have no words to offer accolades to each one of the unsung heroes from the junior most soldier to General officers who displayed exemplary courage, grit, sense of responsibility and patriotism in performance of their duties beyond the call of duty. I would be amiss if I do not recognize the services of KP Police and Frontier Constabulary in bringing normalcy in the province and the Frontier Regions. Though there were numerous incidents of the policemen even stopping the suicide bomber by embracing sure death, yet one person, IGP Safwat Ghayyur, has to be mentioned in golden letters. This brave policeman came as the CCPO when the terrorists had made life difficult for the citizens of Peshawar. Despite serious handicaps of equipment and training he infused a new life in this force by his personal example. With close coordination of the Corps Headquarters, soon the entire Ring Road, Badaber and Karkhana area were totally secured. On being promoted as IG Frontier Constabulary he worked tirelessly to reorganize and motivate the entire force. He was in the forefront in clearing Darra Adam Khel with his FC undertaking joint operations with the Army troops. The shaheed was specially targeted by the terrorists with inside support and attained martyrdom through a suicidal attack just outside his office.


December is round the corner and it brings with it the pain and reminder of the sacrifices of scores of our innocent youth who also became unwitting victims of these beasts known as terrorists. The incident of Parade Lane Mosque of December 4, 2009 took away from us around 40 military personnel and their wards who had gone to the mosque to offer Friday prayers. They included 17 children of ages between 7 to 21 years, taking with them not only the hopes and aspirations of their parents but also the hope of the nation. Since it involves a personal loss of my only son Hashim, I would only speak of the loss of Ali, the only son of Col Qaiser or Waleed, son of Brig Mumtaz or sons of Col Shukran, Brig Sadiq, Col Durrani and many others. Five of these youngsters were Hafiz-e-Quran. The silent questions of the mothers and sisters of these shuhada remain unanswered as the nation has forgotten to even make a passing reference of their tragedy. Besides these young boys, even serving individuals and their fathers embraced shahadat. I want to specially mention the shahadat of Maj Sohaib whose only child was a disabled handicapped daughter, who through her own determination and resolve of her mother has completed her PhD, a fact not known to many. The daughter of the shaheed needs support and recognition to lead an honourable life and support her mother.


This remembrance will be incomplete without mention of the most barbaric and tragic incident of APS Peshawar. Though the incident helped in forging a consensus across the board in the nation yet the callousness and dastardly act of targeting hundreds of young kids of our nation needs to be condemned widely. The loss of over 130 budding youth can never be recovered. I would like to pay my sincere homage to the shuhada of Parade Lane and APS Peshawar and offer my heartfelt condolences to the parents and families of those innocent kids. While paying homage to all these shuhada I would like to remember the sacrifices of over 70 thousand of our innocent Pakistanis. It’s time to show our resolve that we shall not desist from giving any sacrifice to preserve peace and stability of our homeland. At the same time, I shall like to express my gratitude to the families of our heroes for their ultimate sacrifice for the country. May Allah bless their homes with greater peace of mind and heart and grant blessings in abundance to the shuhada. Aameen


Note: As the war against terrorism is still on, Hilal requests all the commanders/staff and participating officers and soldiers to share the untold stories of valour, sacrifice and commitment to duty.

 

Lt Gen Masood Aslam (R) commanded 11 Corps from 2007 to 2010. The Corps has valiantly fought the war against terrorism in KP/FATA.
 
08
December

لیفٹیننٹ طیب سے لیفٹیننٹ ارسلان

تحریر: بریگیڈیئر فیصل مسعود ریٹائرڈ


لیفٹیننٹ ارسلان عالم شہید کی شہادت جہاں ہم سب کے لئے بحیثیت پاکستانی باعثِ فخر ہے وہیں اس نوخیز خوبصورت نوجوان افسر کی بے وقت رخصت پر قوم بجا طورپر دل گرفتہ بھی ہے۔


پاکستان آرمی میں 32سالہ کمیشنڈ سروس کے دوران مجھے بھی اپنے بیشتر ساتھیوں کی طرح پاکستان کے قبائلی علاقہ جات میں دہشت گردوں کے خلاف تقریباً دو عشروں پر محیط جنگ کا حصہ بننے اور عزم و یقین سے آراستہ لازوال قربانیوںکے ان گنت ناقابل فراموش واقعات کو قریب سے دیکھنے کا موقع ملا۔


اکتوبر2001میں لیفٹیننٹ کرنل کے عہدے پر ترقی پانے کے بعد کسی یونٹ کی کمان خالی نہ ہونے کی وجہ سے مجھے عارضی طور پر اے ایس سی سکول تعینات کر دیا گیا۔ یہ وہ وقت تھا جب پاکستان دو اطراف سے روائتی و غیرروائتی جنگ کے مہیب سایوں میں گھر چکا تھا۔ مشرق میںہمارا روائتی دشمن جنگی سازوسامان کی برتری کے زعم میں مبتلا، حیلوں بہانوں سے مسلسل ہم پر دبائو بڑھا رہا تھا جبکہ دوسری طرف مغرب میں دہشت و وحشت کا آسیب پَر پھیلائے ابھر رہا تھا۔ افغانستان میں امریکی بمباری عروج پر تھی اور طالبان کی حکومت تہہ و بالا ہو چکی تھی۔


2002 کے وسط میں پارلیمنٹ پر دہشت گردوں کے حملے کی آڑ میں بھارت نے اپنی فوج کا ایک بڑا حصہ پاکستان کے ساتھ سرحدوں پر تعینات کر دیا۔ بحیثیت ایک پاکستانی مشرقی سرحد پر منڈلانے والے خطرات کے بارے میں ہم میں سے کسی کے ذہن میں کسی قسم کا کوئی شائبہ یا ابہام نہیں تھا۔ مغرب کی طرف صورت حال تاہم مختلف تھی۔ دوست اور دشمن کی پہچان میں بے یقینی کی کیفیت کو مخصوص عناصر اپنے منفی پراپیگنڈے سے مزید دھندلا رہے تھے۔ وطن اور اسلام کے نام پر مر مٹنے والی سادہ لوح قوم کے اخلاص سے گھنائونا کھیل کھیلا جا رہا تھا۔

lettayabsearslantk.jpg
میں نے اکتوبر2002میں یونٹ کی کمان سنبھالی تو ہم مشرقی سرحد پر تعینات تھے۔ مارچ کے اوائل میں صدر پاکستان نے اپنی سرزمین کسی بھی ملک کے خلاف دہشت گردی کے لئے استعمال ہونے کی اجازت دینے سے انکار کا اعلان کیاجسے اقوام عالم میںفوری پذیرائی ملی۔ بھارت کے لئے اب پاکستان پر مزید دبائو بڑھانا ممکن نہ رہا تھا۔ تاہم بھاری بھر کم جنگی مشین جسے وہ مہینوں کی مشقت سے پاکستان کی سرحد پر کھینچ تان کر لایا تھا، اس کی یکسر واپسی کا اعلان بھارتی قیادت کے لئے فوری ممکن نہ تھا۔ آخر اپنے سادہ لوح عوام کے کروڑوں روپے کے اخراجات اور مہینوں پر محیط مہم جوئی کا مناسب جواز پیش کرنا آسان نہ تھا۔
نومبر 2002کے اوائل میںبالآخر دونوں ملکوں نے اپنی اپنی افواج کی چھائونیوں میں واپسی کا دو طرفہ فیصلہ کیا اور یوں وہ یونٹ جس کی کمان سنبھالے مجھے محض دو ماہ کا عرصہ ہوا تھا، زمانہ امن کے مقام کوہاٹ پہنچ گئی۔ کوہاٹ واپسی پر ایک عام تاثر تھا کہ جنگ کے بادل چھٹ چکے ہیں۔


ہماری مشرقی سرحد پر تعیناتی کے دوران افغانستان میں امریکی حملے کے بعد طالبان کی حکومت تتر بتر ہو چکی تھی۔ بیشتر افغان عسکریت پسند اور ان کے اتحادی پاکستان سے ملحقہ اور پاکستان کے اندر قبائلی علاقہ جات میں روپوش ہو چکے تھے۔ اگرچہ فضا میںتنائو تھا لیکن روپوش عسکریت پسندوں اور بالخصوص قبائلی عوام اور پاک افواج اور ایف سی میںبہرحال ٹکرائو کی بظاہر کوئی کیفیت نہیں تھی۔ قبائلی علاقہ جات میں آمدورفت بغیر کسی روک ٹوک یا سنجیدہ حفاظتی اقدامات کے جاری تھی۔ کسی چھاپہ مار کارروائی یا بارودی سرنگوں سے حملوں کے طریقہ کار کے مطابق میں اپنے ذمہ داری کے علاقوں بشمول کرم ایجنسی شمالی وزیرستان اور جنوبی وزیرستان کے دور دراز علاقوں سے واقفیت حاصل کرنے کے سفرپر نکل پڑا۔


گو کہ قبائلی علاقہ جات میں پرتشدد واقعات کا ابھی آغاز نہیں ہوا تھا تاہم پاک فوج کی قبائلی علاقہ جات میں تاریخ میں پہلی بار تعیناتی سے دہشت گردوں اور افواج پاکستان کے درمیان ایک واضح لکیر نظر آنے لگی تھی۔فضا خوف سے آلودہ اور باہمی شکوک و شبہات سے بوجھل ہو چکی تھی۔


تین جیپوں پر مشتمل ہمارا قافلہ کرم ایجنسی کے آغاز میں ہی واقع ٹل چھائونی سے گزرتے ہوئے رات گئے صدر مقام پاراچنار پہنچا۔ شب بسری کے بعد صبح کوہ سفید المعروف تورا بورا پہاڑ کو عقب میں رکھ کر ہم نے چند تصاویر بنائیں اور شمالی وزیرستان کے لئے روانہ ہوئے۔ میران شاہ میں رات گزارنے کے بعد ہم وانا کے لئے روانہ ہوئے۔ جس کے لئے ہم نے مرکزی شاہراہ کے بجائے میران شاہ، میر علی، رزمک، لدھا، مکین اور کانی گرم کا اندرونی راستہ اختیار کیا۔ ویران اور گہری گھاٹیوں سے گزرتے ہوئے ایک بار بھی احساس نہ ہوا کہ کچھ عرصے بعد یہ علاقہ خاک و خون اوروحشت و خوف کے اندھیرے میںاس طرح غرق ہوگا کہ ہر ذی روح جو اس کی خاک آلود ہوا میں سانس لے گا، اپنی روح و جاں پر گہرے گھائولے کر نکلے گا۔


اگلے چند ماہ قبائلی علاقوں میں موت کا سکوت تھا جیسے ہولناک طوفان کے آنے سے پہلے کی پراسرار خاموشی۔ آزادفضائوں میں دشمن زہر گھول چکا تھا۔ لاوا پک چکا تھا، بس پھٹنے کو تھا۔ فی الوقت دونوں اطراف ایک دوسرے پر کھلم کھلا حملہ کرنے سے گریزاں لیکن دل رنجش سے پھٹنے کو تھے۔


صدیوں سے انسان کے اندر چھپے شکاری اور اپنے دفاع کی جبلیات ہوش و حواس پر غالب آتی جا رہی تھیں۔ پاکستان کا قبائلی علاقہ ایک بارود کا ڈھیر تھا بس چنگاری کامنتظر۔ غالباً فروری 2003 کے دوران وانا کے اعظم بازار میں دن دھاڑے پاک فوج کے ایک جوان کو سینے میںگولی مار کر شہید کر دیا گیا۔ پاک فوج نے زخم کھا کر بھی صبر کا دامن ہاتھ سے نہ چھوڑا۔ فروری میں ہی یونٹ کو حکم ملا کہ حالات میں کشیدگی بڑھنے کے پیش نظر وانا میں سپلائی پوائنٹس قائم کئے جائیں۔ میں نے اپنے نوجوان افسروں میں سے لیفٹیننٹ طیب کا انتخاب کیا۔ اتوار کے روز لیفٹیننٹ طیب نے تمام تر تیاری کے بعد مجھے گھر پر فون کیا اور روانگی کی اجازت طلب کی۔ میں نے طیب سے کہا کہ اگر وہ ویک اینڈ گھر گزارنا چاہتا ہو تو کل علی الصبح روانہ ہو جائے۔ لیفٹیننٹ طیب کا جواب آج بھی میرے کانوں میں گونجتا ہے۔ ''نہیں سر! میں آج ہی جانا چاہتا ہوں۔'' طیب کی شادی کو محض ڈیڑھ سال کا عرصہ ہوا تھا اور اس کی ایک پیاری سی چھ ماہ کی بیٹی تھی۔


طیب نے سات آٹھ گھنٹوں کے سفر کے بعد صوبہ پختونخوا اور قبائلی علاقہ جات کی سرحد پر واقع شہر ٹانک میںقیام کیا۔ اگلی صبح ایک کانوائے، جس میں انجینئرز کی بھاری گاڑیاں اور سست رفتار مشینری بھی شامل ہو چکی تھی، کو لے کر لیفٹیننٹ طیب عازم سفرہوا۔ رات کا کھانا کھا کر طیب نے مجھے فون کال کی جو میری اس کے ساتھ آخری گفتگو تھی۔ میں نے اس کو تاکید کی کہ وانا پہنچتے ہی سب سے پہلے مجھے اطلاع کرے۔


شام کے قریب طیب کی شہادت کی اطلاع مل گئی۔ وانا سے 30میل کے فاصلے پر سروکئی کے مقام پر دہشت گردوں کے اچانک حملے میںطیب اور متعدد جوان جام شہادت نوش کر گئے۔ طیب کا جسد خاکی ہیلی کاپٹر کے ذریعے سی ایم ایچ کوہاٹ لایا گیا۔ میں پہنچا تو طیب خون آلود خاکی وردی میں ابدی نیند سو رہا تھا۔ نوجوان شہید کی گردن پر گولی کا کاری وار نمایاں تھا۔ ٹھوڑی پر سفید پٹی اور گردن اور گال کے بیچ کا حصہ خون آلود تھا۔ دہشت گردی کی سیاہ طویل رات کا آغاز ہو چکا تھا بے چہرہ دشمن نے آنے والے سالوں میں اسلام کے نام پر نہ صرف اسلامی روایات بلکہ مروجہ عالمی جنگی اصولوں کی وہ دھجیاں اڑائیں کہ انسانیت کانپ کر رہ گئی۔


سوشل میڈیا پر لیفٹیننٹ ارسلان عالم ستی کی تصاویر کو ہر پاکستانی کی طرح میں نے بھی فخر و ملال کے ملے جلے احساسات کے ساتھ دیکھا۔ شام گئے کسی نے تابوت میں بند نوجوان و نوخیز شہید کا چہرہ اپ لوڈ کیا تو بے اختیار مجھے لیفٹیننٹ طیب یاد آ گیا۔ وہی سکون، وہی معصومیت اور وہی خون آلود گردن۔ طیب کی بیٹی آج پندرہ سال کی ہے۔ ارسلان عالم 22سال کا تھا۔ خون کا ایک خراج ہے جو پاکستان ادا کر رہا ہے۔ لہو میں لپٹی عزم و استقلال کی داستان ہے۔


31اگست 2017 کوفوجی وردی میں اپنا آخری دن گزارنے کے بعد جب میں جی ایچ کیو سے نکل رہا تھا تو دل و دماغ میں یادوں کا ایک طوفان برپا تھا۔ آنکھوں کے کونوں میں آنسو تھے کہ گرنے کو بے تاب تھے۔ آج 23ستمبر کے دن جبکہ پاک فوج سے میرا تعلق محض رسمی رہ گیا ہے، ارسلان کی شہادت نے گہرے گھائو کھرچ ڈالے ہیں۔ آنسوئوں کا ایک سیل رواں ہے۔ اب جبکہ میں وقت کے دھندلکے میں کھونے جا رہا ہوں۔ اپریل 2018میں میرا بیٹا پاکستان ملٹری اکیڈمی سے انشاء اﷲ پاس آئوٹ ہو کر پاک فوج کی صفوں میں شامل ہو گا۔ لیفٹیننٹ ارسلان عالم ستی وقت شہادت ایک چھوٹی سی پوسٹ کی کمان کے فرائض انجام دے رہا تھا۔ روشنیوں اور رنگوں میں بسے پاک وطن کے آبادوشاداب شہروں اور قصبوں سے میلوں دور، چھوٹی سی پوسٹ پر گرنے والاشہید کا مقدس خون ہم پر قرض ہے۔ دُوراُفتاد سنگلاخ پہاڑوں کے بیچ یہ چھوٹی سی پوسٹ کبھی خالی نہیں ہو گی۔ سبز ہلالی پرچم لہراتا رہے گا۔

اے وطن تیرے لئے !

aywatentereliay.jpg
(میجر اسحاق شہید کی گود میں بیٹھی اُن کی ننھی مُنی گڑیا جیسی بیٹی کی تصویر دیکھ کر لکھی گئی)

میرے پاس
بس
تمہی تھے 'بابا'
میں نے تم کو ہار دیا
اے وطن دیکھ لے !
تجھ پہ
اپنا سب کچھ
وار دیا!
اپنا گہنا تجھ کو
دے کر
خود کو یوں
'گہنا' دیا
کہ…!
میرے درد سے
تیری عظمت
ارفع و اعلیٰ ہے
میرے جسم کا
اِک اِک 'لُوں'


تیرا ہی
رکھوالا ہے
کہ میں ہوں
اس مٹی کی بیٹی
اور بابا بھی تھے
اس مٹی کے بیٹے
وہ
اب بھی تو
''ہیں''
اس مٹی میں ہی!
اس مٹی کی ہے
شان بڑی
اس سے میری
پہچان بڑھی
ہوں اب بھی تیرے ساتھ وطن
ہے جتنی مری بساط وطن
یوسف عالمگیرین
23نومبر2017

*****

 
31
December

My Brother My Hero

A tribute to Capt Muhammad Bilal Sunawar Shaheed, TBt

Written By: Lubna Sunawar

History of Pakistan is replete with the sacrifices made by soldiers in defence of this motherland. Complete world has witnessed how our soldiers have risen to their towering heights in defence of their borders, their land and their nation against enemy aggression. Our heroes have always kept our flag high by successfully stopping the internal and external enemies in completing their nefarious designs.

Capt Muhammad Bilal Sunawar Shaheed is one such officer who sacrificed his life for this country and made all of us proud. Commissioned in Pakistan Army with 108 PMA Long Course in 2003, a fourth generation officer, Capt Bilal was part of Operation 'Rah-e-Nijaat' that was successfully undertaken in 2009 by Pakistan Army. He was part of an operation that shall be remembered in golden words in the history of not only Pakistan, but all great armies of the world. Tables were turned and with minimum civil casualties, Taliban were evicted from that region. Peace and smiles returned to the locals. But the price was heavy. Deep behind the smiles of the people, red blood of our soldiers glittered.

my bro my hero 1My pen trembles as I begin to write about my brother, Bilal. My eyes get wet when recall his shining face. But I always smile with pride because he rose to the highest level of grace and laid his life. Whenever I'm asked to pen something for my brave brother, I don't know how to even begin to move on. How can I? He deserves more. As a sister, I know that my valiant brother was a very dedicated person prepared to take any risk and face any challenge. A proud father, Col (Retd) Muhammad Sunawar who has lost his brave son, feels proud for Bilal's supreme sacrifice for the motherland. Bilal's beloved mother is not alive as she passed away just a year before his Shahadat, but she must have been proud to be known as Martyr's mother today and that she instilled the highest virtues of bravery, passion and sacrifice in her son.

When I look back at our childhood period, we laughed together and cried together. My brother was the only person who could finish my sentences and knew what I thought when I was silent. Bilal was an amazing person - intelligent, thoughtful, loving, caring, giving, and understanding. He was my shoulder to cry on. My brother instilled some of the greatest lessons in life in me especially after Ammi's (my mother) sad and sudden demise. I love him and miss him with all of my being and with all that I am. Losing a wonderful relationship of a mother and a sibling is the hardest thing I have ever had to deal with in my life. It is something I never thought would happen.

While performing his duties at the time of his Shahadat, he was busy in a fierce battle with the Taliban at Pash Ziarat (Waziristan). He kept his cool, encircled the militants and boldly charged towards them with his troops while leading from the front. The terrorists were completely taken aback by the bold counter-attack by Capt Bilal and his troops. 2nd Lieutenant Kaleem who accompanied him during the operation narrates: “Capt Bilal was leading his troops from the front whilst trying to protect his men and showed extraordinary courage to close on a coward enemy.” His professionalism under pressure and ability to remain calm in what was a chaotic situation, is testament to his character. During the conduct of same operation, he was shot by Rocket Propelled Grenade (RPG) in his chest which resulted in his Shahadat. The troops narrate Capt Bilal Shaheed's performance as “Selfless, brave, courageous....” Words like these do not come close to what Capt Bilal demonstrated that day. He will be missed by all as a commander, but most of all a good mate. A real self-starter, he excelled in everything that he undertook.

Bilal was my closest sibling and a dear best friend, a real gentleman with a kind heart. It's so painful to know that he is gone and I keep thinking about all those things we did together as a family. If I could be granted one wish, it would be to kiss and hug him for the last time. Capt Bilal and his troops did a remarkable job. They have risen to defend Pakistan from the aggression of the enemy. They have sent a clear message to terrorists that they would never ever accomplish their objectives. They sacrificed their lives to defend the homeland against the evil designs of militants. Our heroes of the defence forces are battling with the extremists and not allowing them an inch of the country to be occupied. The nation is proud of sons like Bilal and it truly recognizes their sacrifices and repects them for their bravery.

Bilal is still my best friend and my inspiration. He still gives me the strength to go on when I feel I cannot. He still gives me encouragement, advice, and strength though it may be in his own little way – in a dream, in a song I hear, through the perfect sunset or blowing wind, he is still with me. We as a family miss him each and every day. There is not a minute that goes without him when he not in our thoughts. And with all of the wonderful things you taught me, you still live through me. In everything that I do, You will always stand by my side! “I call my brother Bilal – my true angel” who has always shown me the way in the darkness around.

As a foreign research scholar, I'm working on U.S. War on Terror and its implications for Pakistan. This has been my foremost effort to highlight sacrifices of Pak Army in front of diplomats, researchers and think tanks, and have always tried to prove the fact that our army has acted like an iron curtain against internal and external enemies. Captain Muhammad Bilal Sunawar Shaheed was awarded Tamgh-i-Bisalat (TBt) posthumously for his sustained display of conspicuous bravery and leadership. Bilal, you will be remembered as a gentleman, as a good leader, a loving and caring son and, the best brother in the world. The whole nation is indebted to you.

May you live in the eternal Peace and Happiness always. Ameen

The writer is a PhD Scholar at National Defence University Islamabad and is on a Fellowship Program at American Graduate School (AGS), Paris (France). This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Follow Us On Twitter